マット・クラーク-NPB球団に“営業”をかけた男

マット・クラーク

クラーク Matthew Terry Clark
生年月日:1986年12月10日
投打  :右投げ左打ち
身長/体重:196cm/103kg
ポジション内野手
出身  :アメリ
ドラフト:なし
経歴  :中日ドラゴンズ(2013)〜(中略)〜オリックス・バファローズ(2016)

概要

2012年オフに中日へ入団。左のパワーヒッターとして期待されていた。

 

守れるポジションは一塁だけだったが、期待通りに飛距離のある本塁打をよく打った。 特に2013年6月15日に行われたロッテ戦で、内角低めに来た難しい球をアッパースイングですくい上げて放ったホームランは、圧巻だった。

 

最終的には25本塁打を記録したが、打率が.238と低く、三振の数もリーグワーストとなる130。確実性の無さを嫌われたのか、オフに自由契約となった。

 

しかし、ファンからは「もう1年見てもよかったのでは」という声もあり、NPB復帰についてインターネット上で意見が交わされていた。

 

また、本人もNPB復帰に乗り気であり、Twitter上でNPB球団のアカウントに「自分を獲得してくれないか」と“営業”をかけていた。

 

こうした地道な売り込みが実ったのか、2016年5月、オリックスに入団。パワーヒッターとして期待された。……のだが、そもそもこの時のオリックスはブランコ、小谷野栄一 、モレル、中島宏之など、一塁手候補は他にもいたはずで、獲得に疑問の声も上がっていた。

 

結局、その年は11試合の出場に留まり、成績も打率.172(29-5)、2本、4打点と低調に。一応本塁打は放っていたため、もう少しチャンスを与えてもよかったと思うが、 やはりポジションの関係もあったか。

 

NPBに戻りたい!」 という熱心な思いが感じられただけに、活躍できなかった点は残念だった。

 

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