セカンドとサードも守れる捕手-田中雅彦

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田中 雅彦

たなか・まさひこ
生年月日:1982年1月9日
投打  :右投げ右打ち
身長/体重:175cm/78kg
ポジション:捕手
出身  :大阪府
ドラフト:2003年ドラフト4位
経歴  :PL学園-近畿大学-千葉ロッテマリーンズ(2004〜2012)-東京ヤクルトスワローズ(2013〜2016)

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概要

PL学園時代の1998年、PL学園横浜高校延長17回を記録した準々決勝に出場。その後、近畿大学を経由して2003年にドラフト4位でロッテへ入団した。

 

ロッテ時代は2008年、45試合に出場して頭角を現したが、出番は捕手ではなく内野手としての方が多かった。

この年の守備成績は、捕手10試合、二塁24試合、三塁4試合といういびつなもの。二軍では遊撃を任されたこともあった。

 

翌2009年も41試合に出場し、打率.266、1本塁打となかなかの成績を残したが、捕手もできる内野手、という便利屋のポジションを脱していなかった。

 

しかし、11試合の出場にとどまった2010年は二軍で捕手として固定されることに。内野手としての使い方は、前年まで監督を務めたバレンタインの方針によるものが大きかったのだろうか。あくまでも捕手を狙うのであれば、早くからそうした方がよかったかもしれない。

 

9年目の2012年には二番手捕手として自己最多となる50試合に出場。しかしキャッチングが不安定で、ファンから「ポロ彦」(ポロポロとボールをこぼすことから)なる不名誉なあだ名で呼ばれることもあった。

 

ようやく二番手捕手の座を掴んだかに思われたが、2013年開幕直前に川本良平との捕手同士のトレードでヤクルトに移籍。意図がよくわからなかったが、この年から監督に就任した伊東勤監督の捕手の好みの問題があったのだろうか。

 

ヤクルト移籍後は、マートンにタックルをくらい骨折するなどして23試合の出場にとどまり、掴みかけた二番手の座が遠のき始めた。

さらに2014年は中村悠平の台頭もあり、一軍は相川亮二と中村で埋まることに。結局このシーズンは出場無しに終わった。

 

相川が抜けた2015年は控えとしてベンチに置かれることが多かった。

しかし、8月30日に行われた阪神戦で、11-1の大量リードで迎えた8回に守備に就いた途端投手陣が炎上。8、9回で7点を奪われ、抑えのバーネットが登板する羽目になった。

田中がマスクを被った途端に大量失点という展開は明らかに印象が悪く、終盤まで一軍に帯同したものの、わずか6試合の出場にとどまった。

 

そして翌2016年に一軍出場機会が0に止まると、オフに戦力外。

 

どうにもキャッチングとリードに不安が残る捕手だったが、ロッテ時代に最初から捕手として固定されていればまた違ったのかもしれない。俊足で、内野手もこなせる器用さがアダとなったように思える。

引退後は独立リーグ福井ミラクルエレファンツのコーチに就任し、監督も務めた。

 

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